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Designer’s Diary 1

 

Je me présente, Stéphane Vachon, auteur du projet Hacktivity, un jeu bientôt disponible sur Kickstarter. J’ai prévu pour vous une série d’articles qui expliquent la façon dont j’ai développé ce jeu ainsi que différents aspects liés au développement de jeux au sens large.

 

Aujourd'hui, j’aborde la sélection de la thématique du jeu.

 

Introduction du jeu

Hacktivity est un jeu coopératif de 1 à 4 joueurs campé dans l’univers cyberpunk. Les joueurs incarnent chacun un personnage qui voyage dans le cyberespace afin d’éradiquer les virus hostiles qui s’y trouvent.

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Le prototype

Ceux qui ont testé le prototype au début du projet savent que la thématique a bien changé. Au départ, j’avais intitulé le jeu Against the Machines. Le jeu prenait place dans un environnement post-apocalyptique semblable à The Terminator où les personnages humains, munis d'armes à feu futuristes, devaient survivre aux assauts menés par une horde de robots agressifs.

 

La thématique fonctionnait parfaitement avec la mécanique du jeu. Toutefois, l’univers n’attirait pas vraiment les joueuses. Elles étaient même récalcitrantes à vouloir tester le jeu. Dans mon idéal, il fallait que les filles aient un intérêt pour le jeu car, pour moi, les jeux coopératifs se doivent d’être inclusifs et rassembleurs. J’ai donc choisi de changer la thématique du jeu.

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Introduction du jeu

Ceux qui ont testé le prototype au début du projet savent que la thématique a bien changé. Au départ, j’avais intitulé le jeu Against the Machines. Le jeu prenait place dans un environnement post-apocalyptique semblable à The Terminator où les personnages humains, munis d'armes à feu futuristes, devaient survivre aux assauts menés par une horde de robots agressifs.

 

La thématique fonctionnait parfaitement avec la mécanique du jeu. Toutefois, l’univers n’attirait pas vraiment les joueuses. Elles étaient même récalcitrantes à vouloir tester le jeu. Dans mon idéal, il fallait que les filles aient un intérêt pour le jeu car, pour moi, les jeux coopératifs se doivent d’être inclusifs et rassembleurs. J’ai donc choisi de changer la thématique du jeu.

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Mes inspirations

Le cyberpunk, univers dans lequel l’informatique et les hackers sont des éléments fondamentaux, est venu s’imposer naturellement. Parmi mes principales sources d’inspiration pour ce projet se trouvent les films Tron et La Matrice, ainsi que les jeux Shadowrun et le jeu de rôle Cyberpunk 2020. Toutefois, mon inspiration première provient du jeu vidéo Invisible Inc. Il s’agit d’un jeu que j’ai grandement apprécié pour son gameplay et son visuel accrocheur.

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Les personnages

Dans Hacktivity, les joueurs peuvent incarner l’un des quatre personnages qui possèdent chacun des pouvoirs uniques. Je me suis attelé à leur donner une personnalité distincte :

 

Le premier personnage que j’ai créé est CyberLink, une jolie femme à la chevelure semi-rasée et au corps cybernétique. Pourquoi une femme? Tout simplement parce que je m’étais donné la mission de rendre mon projet plus attirant pour les filles. Il m’importait donc de les inclure à même mon processus créatif. Après avoir discuté avec mon illustratrice, elle m'a fait un premier sketch et je l’ai adoré!

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Pour le second personnage, le processus de création s'est déroulé différemment. En effet, DrPower est basé sur une mécanique plutôt singulière qui le rend à la fois plus polyvalent et plus complexe à jouer. J’ai donc choisi de lui attribuer le rôle d’un scientifique en me disant que ça pourrait être drôle de faire un clin d'œil à Egon Spengler, de Ghostbusters, et de le transporter dans un univers cyberpunk.

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Il me restait donc deux autres personnages à imaginer. J’ai tranché sur le fait que le groupe se composerait de deux personnages masculins et de deux féminins. Puisque tout progressait rapidement, j’ai demandé à l'illustratrice de commencer la couverture de boîte avec les deux nouveaux personnages. Elle s’est chargée de les concevoir et je me suis occupé du montage de l’arrière-plan et du titre :

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En terminant…

Le processus créatif du jeu s’est longuement étiré en raison des difficultés auxquelles j’ai fait face quant à la thématique du jeu. Cependant, je suis convaincu que le résultat en vaut la peine. Même si le jeu tend quand même statistiquement à séduire un peu plus les gars que les filles, il semble avoir totalement perdu son aspect rébarbatif auprès du public féminin. Je suis très satisfait du résultat. Avec ses magnifiques illustrations et le changement de thématique, le jeu a, selon moi, pu s’élever à un niveau supérieur.  

Suivez le projet Hactivity sur ma page de prélancement Kickstarter :
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